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I want to continue to be your advocate and driving force to bring peace of mind to the residents of the 26th ward by continuing to fight the insidious forces of gentrification, displacement and the irreversible harm of housing insecurity.

To My Constituents of the 26th Ward,


When I was first appointed Alderperson of the 26th Ward on July 1st, 2009, I was very motivated, enthusiastic, and eager to bring together all our constituents in the ward, especially our generational Latino and African American residents with the mostly white newcomers.  I wanted to believe there was a vast interest among the three groups to truly co-exist together in our 26th Ward community.  


I had just resigned from my position as Cook County Commissioner of the 8th District to become Alderperson of the 26th Ward to undertake new challenges to make the lives of our constituents better.  I was pleased with our accomplishments as Cook County Commissioner addressing the health care needs of our large senior population and addressing the growing threat of gentrification in certain parts of the county which was causing displacement to longtime homeowners due to abusive rise in property taxes.


With respect to the health care needs of our seniors back in the year 2000, when I was serving as Cook County Commissioner, we did our part in pushing the White House under President Clinton to grant Cook County seed money to establish a prescription drug program for Seniors in Cook County.  While campaigning in 1993 for this seat I learned for the first time that seniors under Medicare had no prescription drug coverage.  Ironically, they were covered to find out what was wrong with them and for hospitalization. But they were not covered for their treatment, medication! So, I embarked on a mission to stop this abuse against the seniors of our county, and we drafted legislation to create a program to address this gap in prescription drug coverage with the help of a group of doctors. Moreover, we also identified a source of revenue to fund the program – only ½ of 1% sales tax increase to assist 365,000 seniors in the county.  Unfortunately, the President of the Cook County Board at the time, John Stroger, Jr., refused to support this legislation.  


Around that time, I received an invitation from the White House as part of a delegation of 12 people from the Midwest, including local elected officials and other community leaders.  We were granted 3 minutes to address any matter of concern we each had to President Clinton directly.  I took my 3 minutes to passionately speak about my idea to create the prescription drug coverage program for seniors in Cook County for which I hoped he would give us some seed money to initiate it.  President Clinton directed me to speak to a staffer at the White House who I called persistently once a week seeking our seed money until my next encounter with President Clinton.  At that new encounter, I would reintroduce myself to him and reminded him of my mission to help Cook County seniors by creating a program to pay for the cost of their prescription drugs.  He would direct me to another staffer who I, once again, persistently followed up with every single week until my next encounter with the President.  Over time, I became known by some staffers in the President’s Intergovernmental Affairs Office.  Then, in 2002, at the State of the Union Address to Congress, President Clinton proposed the creation of Medicare Part D to cover seniors for their prescription drugs!  The next day I received a call from the Director of the White House Intergovernmental Affairs Office to inform me that, in part, because of my tireless persistence in pushing the Clinton administration to address the critical need for prescription drug coverage for our seniors, the President decided to propose Medicare Part D in his State of the Union Address.  Two days later, President Clinton came to Chicago to promote Medicare Part D.  I was invited to welcome him at the airport and ride on the motorcade to the city.  In 2003, the Medicare Modernization Act created a drug benefit for seniors called Part D and the benefit went into effect for every senior in the nation on January 1, 2006.


Another major initiative I undertook while serving as Cook County Commissioner in 2001 that proved to be very effective to help thousands of homeowners to reduce their property taxes was the “Longtime Homeowner Exemption” ordinance.  In the mid to late 1990’s, many areas within my County District were starting to feel the forces of gentrification which included the then boundaries of the 26th Ward.  A year after enactment of this ordinance, over 30,000 longtime homeowners received full exemption of property taxes on any amount that exceeded 50% over the average reassessment increase in the area in which they resided. This ordinance since then has saved thousands of dollars to thousands of homeowners throughout Cook County, particularly homeowners in gentrifying areas, to combat gentrification and be able to stay in the communities they had called home perhaps for generations.  


That’s part of the reason I have never voted for a property tax increase since becoming Alderperson in 2009.  I understood that the only way to truly stop gentrification and displacement is not only by developing massive numbers of affordable housing for working families, but also by giving property tax relief to existing homeowners so they can stay in their homes and avoid displacement. 


Fast forward and, as a newly appointed Alderperson, I pursued my original vision to bring together all the constituents of the 26th Ward by reaching out and embracing the ward’s newcomers’ ideas and concerns, knowing that my predecessor did not have the best relationship with the newcomers by the time he left office.  

At the same time and understanding the 26th Ward was a target for gentrification by real estate speculators and market rate developers, my wife, Nancy, and I were hosting “Meet and Greet” gatherings to connect Latino professionals currently living in the 26th Ward, particularly Humboldt Park, with Latino professionals not residing in the 26th Ward.  Our hope was that this connection would attract more Latino professionals to move to the ward and create an economically mixed Latino community to counteract the common perception and stereotype that Latino communities were by and large low-income ghetto communities.  


Unfortunately, we launched the “Meet and Greets” during a period of the Great Recession in 2010 and 2011 which greatly impacted the success of this initiative. We understood the recession had caused severe setbacks on tens of thousands of families and the fear of who would be next was real and had a significant effect in persuading new Latino professionals to invest in the ward.  Notwithstanding, and though the percentage of those affected by the recession reached levels of 20% unemployment which was an astronomical percentage, the reality also was that 80% of the workforce was never affected by the recession which created an opportunity for them, had they taken the initiative, or risk, to invest in our ward.  


The impact of the Great Recession in the 26th Ward was quietly transformational.  Nearly 100% of the existing, modest homes that went into foreclosure or sold before they were lost in foreclosure were bought by mostly white newcomers, owner occupants, or investors who bought, rehabbed, and rented almost exclusively to white tenants in blatant violation of the FAIR Housing Act without consequences to these violators of Federal Law.


Yet, I continued to pursue my initial dream of bringing our community together, trying to be “color blind” in addressing the newcomers’ issues – issues which my predecessor had ignored. The concerns were mostly public safety related, although nothing like the public safety climate of the 70’s through the mid 80’s.  Nevertheless, the concerns were real and legitimate and overwhelming for me as a new Alderperson.  On the other hand, CAPS was ineffective in addressing the depth of the crimes, violence, and gang banging in several portions of the ward, primarily on the East and West sides of the park.  As a result, we created an initiative called “Monthly Meetings with the Police Commanders”.  Once a month I would host a meeting between Commanders from the police districts that served the 26th Ward and constituents that had brought to me specific public safety matters affecting their homes, streets, or immediate neighborhood.  The meetings were by invitation only to increase the effectiveness of the meetings and reduce the potential for political theater.  Police Commanders listened firsthand from constituents and monthly follow up reports were provided by the Commanders until resolutions to the issues were achieved.  


After one year, 90% of the public safety issues had been resolved or substantially subsided on the East side of the park and by 70% on the West side of the park based on anecdotal reports from the very same constituents bringing their public safety problems to our office. This success eventually caused the meetings to turn into quality-of-life complaints by the very few attending the meetings after a year and a half of the initiative.  So, we concluded the initiative was a success, and, therefore, the monthly meetings with the Police Commanders were no longer needed.


Yet the quality-of-life complaints by some vocal newcomers continued in my office and were sanctioned by a much larger silent majority of them.  At times it almost felt like attempts of assimilation by these newcomers in that if neighbors around them did not conform or behave to their standards it was a problem to the newcomers.  And since I was able to read through these complaints and did not give into these petty complaints, then I became a problem to the newcomers as well and, therefore, a political target like my predecessor.

By this time, the recession had started to turn around, and, as I had predicted, gentrification regained strength again in the 26th Ward as our communities were highly desirable for investment by speculators, market rate developers, and the real estate industry. Our longtime residents and working families were in danger of rapid displacement and the need for affordable housing became the #1 challenge facing the 26th Ward.  That’s how we embarked on this mission to slow down and eventually stop gentrification by bringing massive numbers of affordable housing for working families to the ward.


This initiative brought upon us push backs by a very small vocal sector of recent newcomers and, by now, not so recent newcomers in opposition of our affordable housing development mission justified by their stereotypes about residents of affordable housing for working families.  It grew into a permanent struggle with some newcomers and the not so newcomers as they would rather see a replica of another Wicker Park or Bucktown which demographically would be all white.  And yet, they were, and are, completely oblivious to the possibility that they could, in fact, become victims of gentrification themselves.


The longtime Latino and African American constituents of the 26th Ward, however, understood and supported me when I stood so strongly against displacement and gentrification because they knew that people of color are the majority of victims of the resulting housing insecurity.  That’s why for the last 7 years my main concentration in executing my duties as Alderperson of the 26th Ward has been to protect those who are at the verge of being displaced from our ward, both renters and homeowners.  I have spent my political capital in an area I know I can execute and deliver in making a difference for thousands of families that have called our community home.  I have brought affordable housing developments for our working families and have stood forcibly against those who oppose affordable housing for working families.  And, I have consistently voted against property tax increases to help those who already own a home to stay in the 26th Ward and escape gentrification.


Our goal is plain and simple.  To stop gentrification and displacement of the people who built this great 26th Ward community.  And we’re on track to certainly achieve this goal. In my last term, we built 224 new affordable housing units.  During this term we are currently building or secured funding for 554 additional affordable housing units for seniors and working families.  Moreover, when we factored in the existing affordable housing stock already in existence in the ward for decades, both for families and senior citizens, we can claim victory in that we’ve slowed down gentrification.  And, with the potential of building an additional 900 new affordable housing units for working families we will develop during the next four years, we will be able to claim victory that we stopped gentrification for many years to come. 


And so, as we continue to accomplish our goal, it is time to divert our attention to also continue to improve our public schools in our ward, so all our schools and high schools follow the Selective Enrollment model for our local schools.  This will end the tale of 2 school systems in the City of Chicago.  And, this will end the rat race many of our parents feel to get their children in an Academic Center or Selective Enrollment High School because it is the only way, they have been made to believe, their children will be prepared to be successful in college.  We should undertake this fight so that every single school and high school in the 26th Ward becomes like an Academic Center or Selective Enrollment High School.  That fight is the next step in representing our constituents as we no longer need to worry about gentrification and displacement, and we can focus on the academic success of the children of our working families.

That is also when we must fight for real reform in our policing approach.  So that public safety is not only intervention, such as arrests and harassments against our young people, but is also prevention.  Prevention to help our children who are at risk know they are truly supported by showing them a better way to respond to the negative social influences they may have been exposed to growing up.  That is wholistic policing.  And that approach is necessary to protect the children of our working families in this 26th Ward free of the forces of gentrification and displacement.

And this is where we need someone with the vision and knowledge of what police reform and public education reform means.  Someone with the policy knowledge to transform a police department that is not set to “serve and protect” people of color in our great city.  Someone who understands how unequal our public education system is in preparing and educating many of our students of color as they become adults and productive members of our community.  Someone who knows how to challenge the 2-tier system in our public education system, the selective enrollment track, and the rest.

That someone will not be me as I announce to you, my loyal constituents, that I will not be seeking re-election as your Alderperson of the 26th Ward on February 28, 2023.  I have not made this decision lightly.  I have loved serving you as your Alderperson and some years earlier as your Cook County Commissioner of the 8th District. However, I also understand when the time is right to make such an important decision.  That moment is now.  I promised my late wife Nancy I would not seek re-election in 2019.  However, with my clear understanding that, had I not run for re-election in 2019, our efforts and struggles fighting gentrification and displacement would have dissipated and, I know, we would not be here today proclaiming we have slowed down, and soon will stop, gentrification for years to come.

But now is the time to leave public life after 28 years, pleased of our accomplishments and legacy and full of excitement to be able to dedicate even more time to my 3 children, René, Roberto II, and Raquel, as I see them flourish and blossom navigating their journey through high school, college, and post graduate education to become successful professionals and happy adults with their own respective accomplishments.  I am confident they will succeed even with all of the personal life challenges they faced from the moment they lost Mom 7 years ago at a very young age.  As a Dad, I could not be prouder of our children, and I know their Mom feels the very same way as her everlasting love and spirit continues to guide them and watch over them.


I want to take a moment to express my heartfelt gratitude to my staff who have helped me accomplish our successes and pursue my vision of a 26th Ward nearly free of gentrification and displacement for our longtime residents and working families.  They, like me, have been deeply inspired by and proud to serve our constituents.


And let me close by expressing my sincere gratitude and appreciation to all the residents of the 26th Ward who have supported me for so many years and for the privilege you have granted me in representing and serving you.  It was always my dream to represent and serve all the people that over the decades helped built, in different ways, what we have called our home – our beloved 26th Ward.  You granted me my dream.  For that, I thank you.  May God bless you, and continue to bless you, every single day of your life. 


With Deepest Appreciation,


Roberto Maldonado

Alderperson, 26th Ward

Estimado Constituyente del Distrito 26,


El primero de julio del 2009 fui designado concejal del distrito 26. En aquel entonces estaba animado en unir a nuestros constituyentes del distrito, en especial a nuestros residentes latinos y afroamericanos, junto con los nuevos residentes blancos. Quería creer que, entre los tres grupos, había un verdadero interés en coexistir en nuestro distrito. Había renunciado a mi posición de Comisionado del condado Cook del distrito 8 para ejercer como Concejal, en busca de nuevos retos y con la meta de mejorar las condiciones de vida de mis constituyentes. Estaba satisfecho con los logros obtenidos como Comisionado del condado Cook, asistiendo con los asuntos de salud de nuestros envejecientes y de confrontar la amenaza de gentrificación en ciertas partes del condado, la cual estaba causando desplazamiento de propietarios debido al abusivo incremento en los taxes a la propiedad. 


En el año 2000, por ejemplo, mientras ejercía como Comisionado del condado Cook, hicimos nuestra parte al presionar a la casa blanca, durante la presidencia de Clinton, para que le otorgara al condado Cook fondos para establecer un programa de medicamentos a los envejecientes del condado Cook. 

Mientras hacía campaña en el 1993 para dicha posición, aprendí que los envejecientes, bajo el programa de Medicare, no tenían cobertura para sus medicamentos. Irónicamente, su cobertura les permitía saber que problemas de salud tenían y cubría su hospitalización, pero su tratamiento, medicamentos, no estaban cubiertos! Fue entonces que me embarqué en la misión de detener el abuso en contra de nuestros envejecientes de nuestro Condado.  Diseñamos una legislación para crear un programa de cobertura en la prescripción de drogas. Más allá, identificamos la fuente de ingreso para presupuestar el programa: solamente la mitad del 1% a los taxes de venta para asistir a 365,000 envejecientes en el Condado. Desafortunadamente, el presidente de la junta del condado Cook en aquel entonces, John Stroger, Jr., se rehusó a apoyar esta legislación. 


Alrededor de aquel tiempo, recibí una invitación de la Casa Blanca como parte de una delegación de doce personas del ‘Midwest’, la cual incluía oficiales electos locales y otros líderes comunitarios. Nos otorgaron tres minutos para advocar sobre cualquier preocupación que tuviésemos directamente al presidente Clinton. Tomé mis tres minutos para hablar apasionadamente sobre mi idea de crear un programa de cobertura de medicamentos para los envejecientes en el condado Cook con la esperanza de que nos otorgara fondos iniciales. El presidente Clinton me indicó que platicara con un empleado de su personal a quién llamé persistentemente una vez a la semana en busca de los fondos, hasta que tuviéramos otro encuentro.  En el nuevo encuentro, me presenté y le recordé de mi misión en ayudar a los envejecientes del condado Cook creando un programa que cubriera los costos de los medicamentos para los envejecientes.  Él me volvió a asignar a otro empleado, a quién yo le di seguimiento persistentemente hasta el siguiente encuentro.  A través del tiempo me di a conocer por el personal de la Oficina de Asuntos Intergubernamentales del presidente Clinton y en el 2002, en su discurso anual al Congreso, el presidente Clinton propuso la creación de Medicare Parte D para cubrir los medicamentos de los Seniors de la nación.  El próximo día recibí una llamada del Director de la Oficina de Asuntos Intergubernamentales de la Casa Blanca para informarme que, en parte, por la persistencia y presión puesta por mi parte a la administración de Clinton, el presidente decidió proponer la creación del Medicare Parte D al Congreso.  Dos días más tarde, el presidente Clinton vino a Chicago a promover Medicare Parte D. Fui invitado a recibirlo al aeropuerto y a conducir a la ciudad junto a él.  El 2003, el Acta de Modernización de Medicare creó un beneficio para medicinas para los recipientes de Medicare llamado Parte D, el cual entró en efecto en enero primero del 2006.


Por otro lado, a mediados de los noventa, varias áreas en el condado comenzaron a sentir las fuerzas de la gentrificación, la cual incluía lo que en aquel entonces era el distrito 26. Fue entonces que en el 2001, mientras seguía ejerciendo como Comisionado, introduje y adoptamos la ordenanza “Longtime Homeowner Exemption” con el fin de ayudar a miles de propietarios de hogar a reducir los impuestos a su propiedad. Un año más tarde de la promulgación de la ordenanza, más de 30,000 propietarios con mas de 10 años residiendo en sus propriedades recibieron exención completa de cualquier impuestos a la propriedad que excediera sobre el 50% al incremento  promedio de retasación en el área en que vivían. Esta ordenanza, desde entonces les ha ahorrado miles de dólares a miles de propietarios de hogares a través del condado Cook, en particular a los propietarios en áreas siendo gentrificadas. Por ende, esta ordenanza ha sido eficaz para combatir la gentrificación y proteger a miles de residentes dueños de sus hogares permanecer en las comunidades que han llamado su hogar quizás por generaciones.


Esta es una de las razones por la cual, nunca he votado a favor del incremento de impuestos a la propiedad desde el 2009 cuando comencé a ejercer como Concejal. Comprendo que la única manera de detener la gentrificación no es solamente mediante el desarrollo masivo de viviendas asequibles para nuestras familias trabajadoras, sino que también brindando un alivio contributivo a los dueños de propiedades para evitar el desplazamiento. 


Y a partir del primero de Julio del año 2009, me enfrenté con mucho entusiasmo a los nuevos relós políticos como el nuevo Concejal del distrito 26.  En aquel entonces estábamos en el medio de la recesión pero tenía muy presente que el distrito 26 iba a ser atacado nuevamente por las fuerzas de gentrificación una vez se aliviara la gran recesión por los especuladores en bienes y raíces sin compasión a los residentes que por décadas llamaron esta comunidad su hogar.  


No obstante, continué con el deseo de fomentar coexistencia

armoniosa entre los distintos sectores de nuestro distrito.  Esto conllevaba fomentar alianzas con los nuevos residentes, primordialmente blancos, del distrito 26.  Todo esto con mucha conciencia de que mi predecesor, al dejar su cargo, no tuvo la mejor relación posible con estos. 


Conciente también de la amenaza inminente de gentrificación y desplazamiento, mi esposa Nancy y yo, nos dimos a la tarea de auspiciar encuentros llamados “Meet & Greet” entre latinos

profesionales viviendo en el distrito 26, en particular en Humboldt Park, y latinos profesionales de las afueras del distrito 26. Nuestra esperanza era que dichos eventos conectara y atrajera más latinos profesionales a mudarse al distrito para crear una comunidad latina socioecono micante diversa con tal de contrarrestar la percepción estereotipada de que las comunidades latinas están compuestas de “ghettos”.


Desafortunadamente, lanzamos los “Meet and Greet” en el 2010 y 2011 durante el periodo de la gran recesión que impactó grandemente el éxito de la iniciativa. Entendimos que la recesión tuvo un impacto severo en decenas de miles de familias y esto tuvo un efecto significativo al buscar persuadir a nuevos latinos profesionales a invertir en el distrito. A pesar que el porcentaje de aquellos afectados por la recesión llegó a un 20% de desempleo, lo cual fue un porcentaje astronómico, la realidad fue que 80% de la fuerza laboral nunca fue afectada por la recesión lo que creó una oportunidad para aquellos que hubiesen tomado la iniciativa o el riesgo de invertir en nuestro distrito. 


El impacto de la gran recesión en el distrito 26 fue bastante transformacional. Cerca del 100% de los hogares reposeídas o vendidas antes de ser reposeídas por los bancos fueron compradas mayormente por blancos recién llegados y inversionistas que compraron con la intención de rehabilitar y rentar casi exclusivamente a inquilinos blancos en violación descarada del FAIR Housing Act, sin consecuencias algunas a estos violadores de la ley federal.


Aún así continué persiguiendo mi sueño inicial de unir a nuestra comunidad, tratando de ser “color blind” al dirigirme a los problemas con respecto a los recién llegados. Las preocupaciones eran mayormente con respecto a los retos de seguridad pública, a pesar de que no eran nada parecido a los problemas de seguridad pública de los años 70’s hasta mediados de los 80’s.  A pesar de ello, las preocupaciones eran reales y legítimas para mi como nuevo Concejal y CAPS era inefectivo en manejar la profundidad de la violencia, los crímenes y las gangas en varias secciones del distrito, en especial en los lados este y oeste del parque. Como resultado, creamos una iniciativa llamada “Reuniones Mensuales con los Comandantes de la Policía”. Una vez al mes tendríamos una reunión con los comandantes de la policía que servían el distrito 26 y constituyentes quienes habían traído querellas sobre asuntos específicos de seguridad pública afectando sus hogares, calles o vecindario inmediato. Las reuniones eran por invitación con el objetivo de incrementar su efectividad y reducir la posibilidad del histrionismo de la politiquería. Los comandantes escuchaban directamente de los constituyentes y les daban seguimientos mensualmente con reportes provenientes de los Comandantes hasta conseguir resoluciones a los problemas. 


Tras un año, el 90% de los problemas de seguridad pública se habían resuelto o disminuido sustancialmente en el lado este del parque y por un 70% al oeste del parque, basado en reportes anecdóticos de los mismos constituyentes que traían las quejas a nuestras oficinas. Dicho éxito, causó que eventualmente estas reuniones mensuales con los Comandantes ya no fueran necesarias.  


Aún así las quejas sobre la calidad de vida por parte de varios vecinos recién llegados y sancionadas por el silencio de la mayoría de ellos continuaron llegando a mi oficina.  A veces se sentía como un intento de asimilación por éstos recién llegados, como por ejemplo, si los vecinos alrededor de ellos no se comportaban según sus estándares esto era un problema para los recién llegados. Debido a que yo pude percibir estas quejas como prejuiciantes no sedí ante ellas y, así, los recién llegados me comenzaron a ver como otro problema también, y por ende como un blanco político, tal como a mi predecesor.


En ese tiempo la recesión comenzaba a disminuir, y como predije, la gentrificación agarró fuerzas una vez más en el distrito 26 ya que nuestra comunidad era altamente deseable por los especuladores de la industria de bienes raíces. Nuestros residentes y familias trabajadoras estaban en peligro de ser desplazados rápidamente. Como resultado la necesidad de viviendas asequibles se convirtió en nuestro reto principal del distrito 26.  Así fue como nos embarcamos en esta misión de reducir el avance y eventualmente detener la gentrificación al traer un número masivo de viviendas asequibles para las familias trabajadoras al distrito 26.  


Esta iniciativa trajo una resistencia por un grupo muy pequeño de recién llegados (que hoy por hoy ya no son tan recién llegados), en oposición a nuestra misión, justificándose en base a sus estereotipos sobre los residentes de viviendas asequibles para familias trabajadoras. Creció hasta convertirse en una lucha permanente con algunos recién llegados y los ya no tan recién llegados al ellos querer otra réplica de Wicker Park y Bucktown (los cuales demográficamente son completamente blancos), ajenos a la posibilidad de que ellos mismos podrian convertirse en víctimas de gentrificación. 


Los constituyentes latinos y afroamericanos del distrito 26 comprendian y me apoyaban cuando me posicioné fuertemente en contra de la gentrificación, pues sabían que la gente de color son las victimas principales en la inseguridad de vivienda. Por ello en los últimos siete años mi principal  concentración en ejecutar mis tareas como concejal del distrito 26 ha sido la de proteger aquellos que están al borde del desplazamiento de nuestro distrito, tanto inquilinos como propietarios.  He utilizado mi capital político en un espacio donde sé que puedo lograr una diferencia para las miles de familias que han llamado esta comunidad su hogar. He traído el desarrollo de viviendas asequibles para nuestras familias trabajadoras enforma masiva y me he mantenido firme en contra de aquellos que se oponen a viviendas asequibles para familias trabajadoras.  Además, he votado consistentemente en contra del aumento de taxes a la propiedad para ayudar aquellos quienes ya poseen una casa se mantengan en el distrito 26 y escapen de la gentrificación. 


Nuestra meta es simple. Detener la gentrificación y el desplazamiento de la gente que construyó esta gran comunidad que llamemos el distrito 26. Y de seguro estamos en camino a completar nuestra meta. En mi último término, construimos 224 nuevas unidades residenciales asequibles. Durante este término estamos actualmente construyendo o hemos asegurado financiamiento para otras 554 viviendas asequibles adicionales para envejecientes y familias trabajadoras. Más aún, cuando contamos el número de viviendas asequibles ya en existencia en el distrito por décadas, ambas para familias y envejecientes, podemos reclamar victoria en la deceleración de la gentrificación en el Distrito 26.  Encima de esto, tenemos el potencial de construir 900 unidades de vivienda asequibles adicionales para familias trabajadoras en los próximos cuatro años.  De lograrse esta meta, vamos a poder reclamar victoria y decir que hemos detenido la gentrificación por muchos años venideros. 


En la medida que alcanzamos nuestra meta, también es tiempo de desviar nuestra atención para continuar mejorando nuestras escuelas públicas en el distrito, para que todas sigan el modelo de admision selectiva.  Esto terminaría la realidad de los dos sistemas escolares en nuestro sistema público de educación o CPS y que cada escuela en el distrito 26 emule un centro académico o una escuela superior de inscripción selectiva. Esa lucha es el próximo paso en a seguir representar a nuestros constituyentes, libres de preocupaciones de la gentrificación y el desplazamiento, y enfocarnos en el éxito académico de los hijos de nuestras familias trabajadoras. 


Es ahora, además, cuando tenemos que luchar también por una reforma real en nuestro sistema policiaco para que la seguridad pública no sea solo intervención, tal como arrestos y hostigación contra nuestros jóvenes, sino también prevención. Prevención para ayudar a nuestros niños en riesgo a que sepan que verdaderamente cuentan con un apoyo al demostrarles mejores maneras de responder a las influencias sociales negativas a las que posiblemente han sido expuestos. Esta reforma es necesaria para proteger a los niños de nuestras familias del distrito 26, libre de las fuerzas de gentrificación y desplazamiento. 


Es aquí cuando necesitamos a alguien con una visión y conocimiento significativo de como enfrentar esta reforma policial y de nuestro sistema de educación pública.  Alguien con el conocimiento de politica pública para transformar a un departamento de la policía que no esta destinado a servir y proteger a la gente de color en nuestra gran ciudad. Alguien que entienda cuán desigual es nuestro sistema de educación público en preparar y educar a nuestros estudiantes de color en la medida que se convierten en adultos y miembros productivos de nuestra comunidad. Alguien que sepa cómo retar el sistema binario de nuestra educación pública: la inscripción selectiva y el resto. 


Ese alguien no seré yo, ya que les anuncio, mis leales constituyentes, que no buscaré la reelección como su Concejal del distrito 26 en febrero 28 de 2023.  Esta ha sido una decisión muy difícil. He amado servirles a ustedes como Concejal y años antes como Comisionado del condado Cook en el distrito 8.  Sin embargo, también comprendo que siempre existe el momento correcto para tomar dicha decisión tan importante y este momento es ahora. Le prometí a mi difunta esposa Nancy que no buscaría la reelección en el 2019. No obstante, en mi claro entendimiento, si no hubiese corrido por la reelección en el 2019 nuestra lucha y nuestros esfuerzos contra la gentrificación y el desplazamiento se hubiesen disipado y claramente hoy no estaríamos proclamando haber detenido la gentrificación por muchos años venideros. 


Pero ahora es tiempo de dejar la vida pública tras 28 años de servicio, complacido con nuestros logros y legado y lleno de alegría de que voy poder dedicarle aún más tiempo a mis tres hijos, Rene, Roberto II y Raquel, mientras los observo florecer y navegar en sus respectivas jornadas por la escuela superior, el colegio y su educación posgraduada para convertirse en profesionales y adultos felices con sus propios logros respectivos que estoy seguro que ellos lograran, a pesar de todos los retos personales que confrontaron en su vida a gran tierna edad desde el día en que perdieron a su madre siete años atrás.  Como padre, no podría estar más orgulloso de mis hijos, y yo sé que su madre siente lo mismo en espíritu y el amor eterno que todavía hoy los continúa guiándolos y cuidándolos. 


Quiero tomarme un momento para expresar mi profunda gratitud a mi personal quien me ha apoyado en lograr nuestros éxitos y nuestra visión para el distrito 26, libre de gentrificación y desplazamiento para nuestros residentes y familias trabajadoras. Ellos, como yo, han estado profundamente inspirados por y orgullosos de servir a nuestros constituyentes.  Sin mi personal, estos logros más nunca se hubiesen materializados.


Concluyo expresando mi más sincero agradecimiento y apreciación a ustedes, los residentes del distrito 26, por el apoyo de tantos años y por el privilegio que me han brindado en representarlos y servirlos.  Siempre fue mi sueño representar y servir al pueblo que a través de las décadas han ayudado a construir, de distintas maneras, lo que hemos llamado nuestro hogar - nuestro querido distrito 26.  Gracias por otorgarme mi sueño. Por ello, les agradezco. Que Dios les bendiga, y que continué bendiciéndoles cada día de sus vidas. 


Con Mucho Aprecio,


Roberto Maldonado

Concejal, Distrito 26

Paseo Boricua Arts Building

Arches across the first floor of the Nancy Franco-Maldonado Paseo Boricua Arts Building provide a pattern of welcoming openings to engage the West Town neighborhood along Chicago’s famed Division Street. Four five-story-tall vacant buildings have been re-imagined as a vibrant community arts and residential center that recognizes and extends design motifs celebrating Puerto Rican culture in Chicago.

The predominantly white painted façade is punctuated by color that denotes balconies and slatted wood frames that create a civic scale for the complex. The ground floor provides commercial and community spaces, with a black box theater as an anchor. The second through fifth floors house a mix of studio, one- and two-bedroom live/work apartments. The development of an arts community within the building is encouraged through interior murals, an art wall within a fire stair, and collaborative pin-up space to be shared by the tenants. A roof deck and adjacent green space provide an oasis within the city atop the complex.

The complex encourages interaction between residents and the community at large, fostering new cultural connections.

CLIENT: Division Street Business Development Association, Puerto Rican Cultural Center of Chicago
ARCHITECT: UrbanWorks, Ltd.

Building Affordability into the 26th Ward


Credit: Canopy / Architecture + Design

Phase one of the Encuentro Square project at 3745 W. Cortland St. includes two affordable housing buildings and a courtyard for residents.

Another Win for Affordable Housing!


We gained another win for affordable housing today when the Chicago Plan Commission unanimously approved plans for Encuentro Square, a new construction apartment development at 3745 W. Cortland St., the site of the old Magid Glove factory at the 606 Trail’s western end. 


I fought hard for this project and worked tirelessly with the developers - LUCHA and Evergreen Real Estate Group - to bring 187 affordable apartments for our working families.  Our residents have been heavily impacted by gentrification and this development provides some relief to those impacted by higher property values, property taxes and rents.   


I am especially proud that I won the fight on maximizing the number of family-sized units.  The first phase of this development will feature 23, 3-bedroom units and 47, 2-bedroom units.  The remaining 19 units will be 1-bedroom.  This will allow working families to stay in our community – a community they have called home for so many decades. 


26th Ward Alderman Roberto Maldonado  

Rebuilding the Ward, Preventing Crime, Developing Bustling Retail

 Since 2009, Ald. Maldonado has accelerated the rebuilding of the 26th Ward, which started when residents united to counteract the lack of city services in the Ward. He has sunk over $10 Million into the Ward, building safe streets, bringing schools near-by and good businesses that serve residents' needs.

"Maldonado has spent over $10 Million to rebuild the 26th Ward with freshly paved streets and alleys, brighter lightening and security cameras--all in an effort to prevent crime. Simply put, blighted streets attract criminal elements."


Tackling Crime Head On

Ald. Maldonado has pressed to fill police shortages, pushed for "hot spot" monitoring to be standard, and pressed to ban all guns.  He has shut down shady businesses that cheat customers, keep their stores unsanitary, and allow gang members to loiter.


For 9 years, Maldonado has held a monthly joint meeting with the District Commanders to prevent crime and catch criminals. For the last 2 years, he has pressed CPD to fill police shortages in 12th & 14th Districts.


In 2016, "Hot Spot" policing drove out gang members, forced a landlord to make repairs, and stopped loitering nearby.


Maldonado installed cameras throughout the Ward because they prevent crime. A 2011 study in the Humboldt Park area reported that cameras were responsible for a 12% drop in crime.

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